Articulations et autres questions orthopédiques traitées via vos cellules souches

Les thérapies à base de cellules souches sont très prometteuses pour guérir les maladies, réparer les tissus et arrêter ou inverser le processus de vieillissement. Bien que les lignées cellulaires contiennent la capacité inhérente de créer des thérapies transformationnelles, les détails de thérapies particulières doivent être mis au point.

Cependant, la biomécanique des thérapies utilisant des cellules souches, qu’elles soient d’origine interne ou externe, est inventée à un rythme de plus en plus rapide. La réparation des tissus endommagés et le remplacement complet des organes défaillants par de nouveaux organes, issus de cellules souches compatibles, sont sur un horizon qui s’approche rapidement et non pas trop tôt.
L’un des nouveaux fronts médicaux en cours d’ouverture est la régénération de l’os endommagé. Par son poids, l’os humain est un matériau étonnant, plus résistant que l’acier. Il n’est pas seulement fort, mais aussi quelque peu flexible. L’os a une structure interne qui tire le maximum de la force de son composant principal, le phosphate de calcium.
Les caractéristiques uniques de la structure osseuse humaine ont donné lieu à de longues tentatives de BioMimetics, ce qui signifie “imiter la vie”. Par exemple, la description de la structure interne de la tête du fémur, dans les années 1850 par le paléontologue allemand Hermann Von Meyer, a influencé la conception de la structure en treillis de la Tour Eiffel.
Contrairement aux structures en acier, l’os est capable de s’auto-réparer lorsqu’il est endommagé par une blessure. Avec l’âge, cependant, nous avons tendance à perdre de la densité et de la force osseuse. De plus, à mesure que le corps vieillit, il est moins capable de guérir les os endommagés. Dans un sens, on pourrait dire que le problème n’est pas tant que nous vieillissons ; c’est que nous perdons la capacité de repousser. Cela s’explique en partie par une réduction des cellules souches endogènes nécessaires à la réparation de l’os endommagé.
Une autre partie du problème est la pénurie de facteurs de croissance disponibles qui favorisent la guérison chez les personnes âgées. Ces molécules envoient des signaux aux cellules, leur disant de se développer et de réparer les os endommagés. Compte tenu de l’énorme changement démographique causé par le vieillissement de la génération des baby-boomers, il est nécessaire de mettre au point de nouvelles thérapies pour résoudre ces problèmes. Les entreprises et les investisseurs qui répondent à ces besoins trouveront de l’or.
Une nouvelle société de biotechnologie possède une technologie qui s’articule autour de l’utilisation d’un facteur de croissance pur, recombinant (synthétique), dérivé des plaquettes (rhPDGF). Comme vous le savez, j’en suis sûr, les plaquettes sont l’un des principaux composants du sang. Lorsqu’une blessure cause un saignement, les plaquettes forment des caillots sur le site et ralentissent ou arrêtent le processus. Les plaquettes, cependant, font plus que simplement arrêter le saignement. En formant un caillot, ils fournissent également un cadre pour que les cellules souches endogènes se fixent, repoussent et réparent les dommages.

Les plaquettes sécrètent également des facteurs de croissance au cours de ce processus. Ces molécules signalent aux cellules souches de croître et de se diviser. Ils disent aussi à l’organisme de fournir à ces cellules en croissance de nouveaux vaisseaux sanguins pour les soutenir. L’effet global est que les plaquettes et le facteur de croissance dérivé des plaquettes aident à former un environnement qui favorise la réparation des tissus endommagés.

Dans le cadre d’un récent projet de recherche en cours à Harvard qui étudie les propriétés curatives des plaquettes, les chercheurs ont remarqué un composant des plaquettes qui stimule la croissance cellulaire en laboratoire. Finalement, ils ont été en mesure d’isoler de petites quantités de la molécule de protéine responsable, qui était un facteur de croissance cellulaire extrêmement puissant, le PDGF.
Bien que cela ait demandé beaucoup d’efforts, les chercheurs ont finalement découvert le gène humain qui contenait le code pour la création de la PDGF. Grâce à l’amélioration des techniques de fabrication des médicaments, une méthode de synthèse de la molécule en volumes commerciaux est devenue possible. Le gène responsable de la production de PDGF a été épissé dans l’ADN de la cellule de levure, ce qui a donné naissance à une nouvelle lignée cellulaire de levure. Cette levure génétiquement modifiée est cultivée dans un bouillon de la même manière que la bière. La culture de levure sécrète de la rhPDGF humaine recombinante (synthétique) qui est ensuite isolée et purifiée.
L’entreprise de biotechnologie a mis au point une thérapie combinée révolutionnaire qui imite l’activité d’échafaudage du corps et le pouvoir de guérison de la rhPDGF pour réparer l’os et le tissu conjonctif. Le nom de ce produit est Augment, et il est en attente de l’approbation de la FDA plus tard cette année ou au début de l’année prochaine pour une utilisation en chirurgie orthopédique du pied et de la cheville. Puisque la cheville est la plus petite articulation pour supporter tout le poids du corps, c’est un endroit fréquent pour les blessures. Cela en fait une première application logique pour cette technologie.
Avec toutes les applications potentielles prises en compte, Augment représente une opportunité extrêmement rentable pour l’entreprise de biotechnologie. Aux États-Unis, les procédures de greffe osseuse totale représentent un marché annuel de 4 milliards de dollars. Augment pourrait largement les remplacer par un produit et une procédure de qualité supérieure. Les coûts actuels du prélèvement de greffons osseux autogènes varient de 1100 $ à 2500 $ par intervention. Bien entendu, cela ne tient pas compte des coûts liés à la prise en charge de la douleur au site du donneur et du risque de complications importantes. Comme Augment élimine la nécessité de prélever l’os du donneur, ces facteurs sont éliminés.